Misterios de la Antártida

Los misterios de la Antártida siempre han sorprendido a los investigadores por sus formas peculiares. Actualmente no sabemos todo sobre el mundo y quizá nunca sabremos todo. Algunas aproximaciones son importantes e interesantes para continuar explorando el mundo.

Misterios de la Antártida

Lagos subterraneos

Es difícil imaginar algo debajo de las gruesas capas de hielo en la Antártida. sin embargo, los científicos han descubierto varios lagos subterráneos.

Descubierto por primera vez en 1970 con radares. Se estima que hay alrededor de 400 lagos sentados bajo 3 kilómetros de hielo, en las regiones que fueron exploradas.

Misterios de la Antártida

Los científicos creen que los lagos se formaron después de la separación de la Antártida de Gondwanalandia, el antiguo supercontinente. Los lagos no se congelan debido a la presión del peso de la capa de hielo.

El lago Vostok, descubierto en la década de 1990 por científicos rusos, es el lago subglacial más grande de la Antártida. También es el tercer lago más grande por volumen en el mundo, que se encuentra a 3,5 kilómetros bajo el hielo.

Desde entonces, los científicos han perforado agujeros profundos en el hielo para extraer una muestra del agua del lago. Una muestra mostró que el agua rondaba los -3ºC. A pesar de haber estado cubierta por hielo hace más de 20 millones de años.

En 2014, los científicos lograron un gran avance en el lago Whillans. Descubrieron un ecosistema diverso y activo de microorganismos en el lago, casi un kilómetro bajo la capa de hielo.

Estas increíbles especies no han visto el aire fresco ni la luz del sol durante millones de años. Sin embargo, prosperan y utilizan metano y amonio como energía para crecer.

Lago Profundo

Misterios de la Antártida

Deep Lake es un lago interior en la Antártida Oriental que ha fascinado a los científicos durante años. El lago se encuentra a 55 metros bajo el nivel del mar, y la salinidad del agua aumenta a medida que se profundiza.

Sus aguas saladas son comparables al Mar Muerto y son diez veces más saladas que el océano. Esto significa que el agua no se congela, a pesar de que las temperaturas alcanzan los -20ºC en su punto más profundo.

El lago es prácticamente habitable, con uno de los ecosistemas menos productivos, pero más notables del mundo. Los científicos han encontrado cuatro especies de microbios viviendo en las aguas, aunque es peligroso para la mayoría de los otros animales.

Se han visto algunos pingüinos nadando en las aguas. Pero pueden morir fácilmente ya que el lago es mucho más frío que el océano.

Cascadas de sangre

Misterios de la Antártida

No se detienen los misterios de la Antártida. En el valle seco de McMurdo. Una cascada de cinco pisos de color carmesí brillante se derrama desde el glaciar Taylor hacia el lago Bonney. Parece un chorro de sangre de una herida en el hielo. Pero los científicos han descubierto recientemente la causa de este misterioso fenómeno.

El agua que alimenta Blood Falls fue una vez un lago salado que ahora está aislado de la atmósfera. Esto debido a la formación de glaciares en la parte superior del lago.

El agua se conserva a 400 metros bajo tierra y se ha vuelto aún más salada con el tiempo. Ahora es tres veces más salada que el agua de mar y no se puede congelar.

El agua salada también es extremadamente rica en hierro y completamente desprovista de oxígeno y luz solar. A medida que el agua rica en hierro se filtra a través de una fisura en el glaciar y entra en contacto con el aire. Con este proceso el hierro se oxida y oxida, tiñendo el agua de un color rojo oscuro.

Solo se puede acceder a esta espeluznante vista en helicóptero o en cruceros que visitan el Mar de Ross.

Criaturas inusuales

Misterios de la Antártida
Misterios de la Antártida

La Antártida es un desierto árido y helado con muy poca lluvia. Vientos feroces y las temperaturas más frías del mundo (la temperatura más fría registrada fue de -89,4 °C). Sin embargo, también es el hogar de una miríada de vida silvestre única.

Anteriormente se pensaba que nada podía sobrevivir debajo de las enormes capas de hielo. Sin embargo, los científicos han descubierto una serie de especies inusuales que se han adaptado al duro entorno.

Hay microbios, crustáceos, calamares colosales, arañas de piernas largas del tamaño de platos. Gusanos gigantes con cerdas doradas y brillantes y una gran mandíbula con dientes afilados.

Incluso puedes encontrar dracos transparentes. Estas extrañas criaturas tienen ojos grandes y sus órganos internos se pueden ver a través de su piel translúcida. Los peces tienen glicoproteínas anticongelantes y no pueden sobrevivir en aguas más cálidas. Tampoco tienen hemoglobina, una proteína que hace que nuestra sangre sea roja.

Fósiles antiguos y selvas tropicales

Fósiles antiguos y selvas tropicales

Los misterios de la Antártida se basan en una tierra antigua que ha sufrido algunas transformaciones increíbles durante millones de años. Antes de convertirse en un desierto helado después de la Edad del Hielo. La Antártida era en realidad una región cálida con selvas tropicales y posiblemente incluso civilizaciones.

La teoría se desarrolló a partir del descubrimiento de madera fosilizada. Signos de árboles tropicales e impresiones de hojas que muestran la existencia de selvas tropicales en la Antártida.

Los científicos también han encontrado una tonelada de fósiles de animales marinos, aves y dinosaurios del Período Cretácico.

Entre las especies más pequeñas, descubrieron las alas delanteras fosilizadas de una especie de escarabajo. El mismo vivió hace entre 14 y 20 millones de años en un clima más cálido, así como diminutos fósiles unicelulares que han sido una gran fuente de debate entre los científicos.

También han encontrado espermatozoides de cincuenta millones de años en la caja del óvulo de una especie de gusano extinta hace mucho tiempo. Un descubrimiento extraordinario que los científicos esperan que conduzca a nueva información evolutiva.

Cordillera Gamburtsev

Cordillera Gamburtsev

La Antártida guarda muchos secretos debajo de sus vastas capas de hielo, incluso una enorme cadena montañosa.

Ocultas debajo de una capa de hielo de dos a cuatro mil kilómetros de espesor se encuentran las montañas Gamburtsev. Se extienden por 1.200 kilómetros y se elevan a 3.000 metros, un tercio de la altura del Monte Everest.

Las montañas recibieron su nombre del geofísico soviético Grigoriy A. Gamburtsev. Después de que fueran descubiertas en 1958 por científicos rusos.

Los científicos viajaban por la Antártida cuando encontraron una fina capa de hielo y registraron fluctuaciones de gravedad anormales. Lo que reveló la increíble maravilla que había debajo.

Aunque nunca hemos visto las montañas, los científicos usan radares para ver las características físicas de las montañas. Mientras que las lecturas gravitatorias y magnéticas les permiten estudiar las montañas hasta su base.

Los Gamburtsev han desconcertado durante mucho tiempo a los científicos sobre cómo se formaron y por qué todavía existen. Como las montañas tienen alrededor de mil millones de años, deberían haberse erosionado con el paso del tiempo geológico.

Hay muchas teorías sobre cómo todavía están en pie. Predominantemente que puede ser un manto congelado que protege las montañas de la erosión.

Canto de hielo

Canto de hielo

Por último sobre los Misterios de la Antártida encontramos una enorme losa de hielo en la Antártida que está cantando.

La plataforma de hielo de Ross es la plataforma de hielo más grande de la Antártida. Tiene varios cientos de metros de espesor y cubre un área de más de 500.000 kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño de Francia.

Los científicos han descubierto recientemente que la plataforma de hielo de Ross canta una melodía espeluznante. Causada por los vientos que soplan a través de las dunas de nieve. Los vientos crean vibraciones superficiales y tonos sísmicos casi continuos.

Las vibraciones no son audibles para los oídos humanos y los científicos usan sensores sísmicos para escuchar la triste melodía. La canción fue descubierta por accidente, después de que se instalaran sensores sísmicos en la plataforma de hielo para observar otros comportamientos.

Desde entonces, los científicos han descubierto que la canción cambia en respuesta al entorno, como el derretimiento o las tormentas que mueven la nieve. Ahora están usando la canción como una herramienta para monitorear la plataforma de hielo en tiempo real, rastreando su estabilidad y vulnerabilidad al colapso a través del zumbido sísmico.

 

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